Confirmación

El Sacramento de la Confirmación: Gracia para la plenitud de la fe y la vida.

Existe una estrecha relación entre los sacramentos del Bautismo y la Confirmación.
Si bien la Confirmación es un sacramento distinto y completo por derecho propio, su propósito es perfeccionar en nosotros lo que comenzó en el Bautismo. Podríamos decir, en cierto sentido, que somos bautizados para ser confirmados.

Crecer más allá de una espiritualidad egocéntrica.
Nacemos espiritualmente en el sacramento del bautismo. Nos convertimos en partícipes de la vida divina de la Santísima Trinidad. Comenzamos a vivir una vida sobrenatural. Al practicar las virtudes de la fe, la esperanza y el amor, y al unirnos con Cristo en su Iglesia para ofrecer adoración a Dios, también crecemos en gracia y bondad.

Pero en esta etapa nuestra vida espiritual, como la vida de un niño, es en gran medida egocéntrica. Tendemos a estar preocupados con las necesidades de nuestra propia alma, con el esfuerzo de "ser bueno". No podemos ser totalmente egocéntricos, por supuesto, no si entendemos lo que significa ser un miembro del Cuerpo Místico de Cristo, y No si entendemos el significado de la misa.

Pero en general nuestra vida religiosa gira en torno a uno mismo.

Viviendo para otros.

Entonces estamos confirmados.
Recibimos una gracia especial por la cual nuestra fe se profundiza y fortalece, de modo que sea lo suficientemente fuerte no solo para nuestras propias necesidades sino también para las necesidades de otros con quienes trataremos de compartirla.

Con el inicio de la adolescencia, un niño comienza a asumir, progresivamente, cada vez más, las responsabilidades de la edad adulta. Comienza a ver su lugar en la imagen familiar total y en la comunidad en general.

De manera similar, el cristiano confirmado comienza a ver más claramente (o debería) su responsabilidad para con Cristo por su prójimo. Se preocupa profundamente (o debería) con el bienestar de Cristo en el mundo, que es la Iglesia, y el bienestar de Cristo en el prójimo.

Es en este sentido que la Confirmación es un “crecimiento” espiritual.

Gracia especial.

Para que podamos tener tal preocupación por la Iglesia y el prójimo, tanto en los hechos como en los sentimientos, el sacramento de la Confirmación nos da una gracia especial y un poder especial.

Así como la "marca" o el carácter del Bautismo nos hizo partícipes con Cristo en su papel de sacerdote, dándonos el poder de participar con Él en la adoración divina, así también el carácter de la Confirmación nos hace partícipes con Cristo en su papel de profeta o profesor.

Ahora participamos con Él en la tarea de extender Su reino, de agregar nuevas almas a Su Cuerpo Místico. Nuestras palabras y nuestras obras están dirigidas no solo a nuestra propia santificación sino también al propósito de hacer que las verdades de Cristo sean vivas y reales para quienes nos rodean.

El Catecismo dice que la Confirmación es el derramamiento especial del Espíritu Santo. Sus efectos son:

Guíennos más profundamente en la filiación divina (siendo hijos de Dios)

Nos une más firmemente a Cristo.
Incrementa los dones del Espíritu Santo en nosotros.

Fortalece nuestro vínculo con la Iglesia.

Nos asocia más estrechamente a su misión de dar testimonio de Cristo.

Nos ayuda y nos obliga más estrictamente a difundir y defender la fe con palabras y hechos.

Hace una generación, dijimos que los católicos confirmados eran "soldados de Cristo". Esto indica los efectos de la Confirmación: nos configura para una misión completa y activa de servicio a Cristo.

Viviendo activamente nuestra vocación.

El cristiano confirmado, ya sea que lo llamemos soldado espiritual o adulto espiritual, avanza alegremente en el cumplimiento de su vocación.

Fuerte en su fe y con un ardiente amor por las almas que se deriva de su amor por Cristo, siente una preocupación continua por los demás. Siente un descontento inquieto a menos que esté haciendo algo que valga la pena para los demás, algo para aliviar sus cargas en esta vida y algo para hacer más segura su promesa de vida eterna.

Sus palabras y sus acciones proclaman a quienes lo rodean: "Cristo vive, y él vive para ti".
La gracia para hacer esto es la gracia que Jesús prometió a sus apóstoles (y a nosotros) cuando dijo: "Recibirás poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ti, y serás testigo para mí ...". incluso hasta los confines de la tierra ”(Hechos 1: 8).

Las raíces de la confirmación.
No sabemos exactamente cuándo, durante su vida pública, Jesús instituyó el sacramento de la Confirmación. Esta es una de las “muchas otras cosas que hizo Jesús” que, como nos dice San Juan, no están escritas en los Evangelios (véase Juan 21:25).

Sabemos que la tradición católica (las enseñanzas de la Iglesia que nos han sido transmitidas por nuestro Señor o por Sus apóstoles inspiradas por el Espíritu Santo) tiene la misma autoridad que la Sagrada Escritura como fuente de verdad divina. Si un amigo “solo de la Biblia” empuja su mandíbula y dice: “Muéstrame en la Biblia; No lo creo a menos que esté en la Biblia ", no caemos en esa trampa. Contestamos dulcemente diciendo: "Muéstrame en la Biblia donde dice que debemos creer solo lo que está escrito allí".

Sin embargo, sucede que la Biblia nos dice acerca de la Confirmación. No bajo ese nombre, por supuesto. Aparte del bautismo, nuestros nombres actuales para los sacramentos fueron desarrollados por los primeros teólogos de la Iglesia; "La imposición de manos" fue el nombre más antiguo para la Confirmación. Este es el nombre que la Biblia usa en el siguiente pasaje tomado de los Hechos de los Apóstoles:

“Cuando los apóstoles de Jerusalén oyeron que Samaria había recibido la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan. Al llegar ellos oraron por ellos, para que pudieran recibir el Espíritu Santo; porque aún no había venido con ninguno de ellos, pero solo habían sido bautizados en el nombre del Señor Jesús. Luego les impusieron las manos y recibieron el Espíritu Santo. Pero cuando Simón [el mago] vio que el Espíritu Santo fue dado mediante la imposición de las manos de los Apóstoles, les ofreció dinero, diciendo: "Dame también este poder, para que cualquier persona en quien ponga mis manos pueda recibir el Espíritu Santo '”(Hechos 8: 14-19)

Es a partir de este pasaje, y del intento del mago Simon de comprar el poder para dar la Confirmación, de donde obtenemos la palabra "simonía", el nombre que se le da al pecado de comprar y vender cosas sagradas. Eso, sin embargo, es un punto muy menor.

El verdadero significado de este pasaje radica en lo que nos dice acerca del sacramento de la Confirmación. Nos dice que si bien la Confirmación es un complemento del Bautismo, una terminación de lo que comenzó en el Bautismo, sin embargo, la Confirmación es un sacramento distinto del Bautismo.

Los samaritanos ya habían sido bautizados, pero aún era necesario que recibieran la "imposición de manos".

El pasaje también nos dice la forma en que debía darse la Confirmación: colocando la mano de la persona que confirma, sobre la cabeza de la persona que se confirma, con una oración para que pueda recibir el Espíritu Santo.

Estamos particularmente interesados ​​en este hecho que el pasaje deja en claro: el hecho de que fueron los Apóstoles, es decir, los obispos, quienes hicieron la confirmación. Quienquiera que haya sido quien había bautizado a los samaritanos, evidentemente no tenía el poder de “imponerles” y de impartirles el Espíritu Santo. Dos de los apóstoles, Pedro y Juan, tuvieron que viajar de Jerusalén a Samaria para dar el sacramento de la Confirmación a estos nuevos cristianos.

El obispo fue el ministro original de la Confirmación. Por lo general, el obispo todavía administra este sacramento para que haya un vínculo claro con el primer derramamiento del Espíritu Santo en Pentecostés. Sin embargo, los obispos también pueden permitir que los sacerdotes administren este sacramento, y en la práctica esto se hace a menudo.

El rito de la confirmación.

La parte esencial del rito de confirmación es cuando el obispo o sacerdote coloca su mano sobre la cabeza de cada individuo.

El obispo traza el signo de la cruz en la frente de la persona, habiendo sumergido primero su pulgar en el aceite santo llamado crisma, y ​​dice: "Sé sellado con los dones del Espíritu Santo". La persona recién confirmada responde diciendo: "Amén. . ”

El crisma es uno de los tres tipos de aceite sagrado que un obispo bendice cada año en su misa el jueves santo. Los otros dos tipos de aceite sagrado son el aceite de catecúmenos (usado en el Bautismo) y el aceite de los enfermos (usado en la Unción de los Enfermos). Los aceites sagrados, todos ellos, están compuestos de aceite de oliva puro.

Desde la antigüedad, el aceite de oliva ha sido considerado como una sustancia fortalecedora; tanto que los atletas estaban acostumbrados a bañarse en aceite de oliva antes de participar en competiciones atléticas. El significado de los santos aceites usados ​​en la administración de los sacramentos es entonces muy evidente: el aceite representa el efecto fortalecedor de la gracia de Dios.

Además de la bendición especial y especial que recibe cada aceite santo, el crisma tiene otra diferencia: el bálsamo se ha mezclado con él. El bálsamo es una sustancia fragante obtenida del árbol bálsamo. En el santo crisma simboliza el "olor dulce" de la virtud; habla de la fragancia espiritual, el atractivo que debe caracterizar la vida de quien pone en práctica sus gracias de Confirmación.

¿Estamos permitiendo que la gracia funcione?
La cruz que se traza en la frente de la persona que está siendo confirmada es un símbolo poderoso si realmente se entiende y se actúa sobre ella.
Es bastante fácil saber si entiendo y actúo en consecuencia. Sólo tengo que preguntarme:

"¿Realmente vivo como si hubiera una cruz visible marcada en mi frente, que me marca como" hombre de Cristo "o" mujer de Cristo "?
"En mi vida diaria, ¿realmente doy testimonio de Cristo?"

“Por mi actitud hacia los demás, por mi trato hacia los que me rodean, por mis acciones en general, proclamo: 'Esto es lo que significa ser un cristiano; esto es lo que significa vivir según el Evangelio "?

Si la respuesta es no, significa que se está desperdiciando mucha gracia, la gracia especial de la Confirmación. Es una gracia que está disponible para mí en abundancia si la usaré.
Su gracia fortalecedora me permitirá superar mi mezquindad humana, mi cobardía frente a la opinión humana, mi temor al sacrificio.

Fuerza para vivir en el mundo.

En la Confirmación, el obispo o sacerdote pone su mano sobre nuestra cabeza y nos llama el Espíritu Santo, quien puede, si le permitimos, transformar nuestras vidas.

Sin el bautismo no podemos ir al cielo. Sin la Confirmación podemos llegar al cielo, pero la marcha será mucho más difícil.

De hecho, sin la Confirmación sería fácil perder nuestro camino por completo, fácil perder nuestra fe. Por eso es obligatorio que cada persona bautizada también sea confirmada si tiene la oportunidad de recibir el sacramento de la Confirmación.

Sabemos que Jesús no instituyó ninguno de los sacramentos "solo por diversión". Jesús instituyó cada sacramento individual porque Él previó, en Su infinita sabiduría, que necesitaríamos ciertas gracias especiales en ciertas circunstancias particulares.

Él previó, entre otras cosas, los peligros a los que nuestra fe estaría expuesta. Algunos de los peligros serían desde adentro, como cuando la pasión o la voluntad propia guerrean con la creencia. A veces los peligros para nuestra fe son de fuera.

En todas estas circunstancias, la gracia de la Confirmación nos ayuda (si es que lo permitimos) e irresistiblemente rechaza los impulsos de la voluntad propia, nos ayuda a preservar nuestro sentido de los valores y nos mantiene equilibrados para que La fe puede triunfar.
La paz que encontramos entonces es una verdadera paz.


 
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