El sacramento de la Sagrada Eucaristía fue instituido como alimento espiritual. Por eso el signo exterior de este sacramento –las apariciones del pan y del vino– es un signo de alimento, así como en el bautismo el signo exterior es el agua, un signo de limpieza. La acción por la cual nosotros, como individuos, recibimos la Sagrada Eucaristía es un acto de comer. Nos tragamos las apariencias del pan y del vino bajo las cuales Jesús está presente.

 Esta es la acción que llamamos Sagrada Comunión.

 Unión con el Señor dado que la Sagrada Eucaristía es un alimento espiritual, hace por el alma lo que el alimento físico hace por el cuerpo. Cuando comemos alimento físico, éste se une a nosotros: se transforma en nuestra propia sustancia y se convierte en parte de nosotros. En la Sagrada Comunión nos sucede espiritualmente algo análogo, pero con una gran diferencia: en este caso es el individuo el que se une al Alimento, no el Alimento al individuo. Lo menor está unido a lo Mayor.

 Nos volvemos uno con Cristo 

Esta unión sacramental de nosotros con Jesús es más que la mera unión física entre nuestro cuerpo y la Sagrada Hostia que hemos obtenido. Más importante aún, es una unión mística y espiritual del alma con Jesús. Esto se produce en el alma por nuestro contacto físico con el sagrado Cuerpo de Jesús. Esta maravillosa unión del alma con Jesús es un tipo de unión muy especial. Obviamente no nos convertimos en "parte de Dios". Es mucho más que la unión “ordinaria” con Dios que el Espíritu Santo establece en nosotros por la gracia santificante. Sin embargo, es menos que la unión última y más íntima con Dios que será nuestra en la visión beatífica en el cielo.

Esta unión se llama simplemente Comunión.

El Cuerpo Místico

Al estar unidos con Cristo en esta unión cercana y personal, estamos necesariamente unidos también con todos los demás que están “en” Cristo, todos los demás que son miembros de su Cuerpo Místico. La unión con Cristo en la Sagrada Comunión es el vínculo de la caridad que nos hace uno con el prójimo. Cuando crecemos en el amor por Dios a través de nuestra unión con Jesús, necesariamente también crecemos en el amor por nuestro prójimo. Si tenemos las disposiciones adecuadas, nuestras Sagradas Comuniones deberían producir en nosotros mismos frutos que notemos con el tiempo: una disminución de los prejuicios raciales y nacionales, de los resentimientos vecinales; un aumento en la buena vecindad, en la compasión, en la paciencia y la tolerancia hacia los demás. El signo mismo del sacramento simboliza nuestra total unidad en Cristo: muchos granos de trigo se han combinado para formar un único pan que se ha convertido en el Cuerpo de Cristo. Se han triturado muchas uvas en el lagar para formar el contenido de un cáliz que se ha convertido en la Sangre de Cristo.

Somos muchos en uno, y ese uno es Cristo

 “Y el pan que partimos”, dice San Pablo, “¿no es la participación del cuerpo del Señor? Por cuanto el pan es uno, nosotros, siendo muchos, somos un solo cuerpo, todos los que participamos de un solo pan” (1 Corintios 10:17).

 La gracia sacramental de la comunión

Es característico de todo sacramento dar o aumentar la gracia santificante. Sin embargo, cada uno de los demás sacramentos tiene un propósito específico propio además del otorgamiento de la gracia santificante:

 

El bautismo limpia del pecado original

La penitencia perdona el pecado mortal.

La confirmación fortalece la fe

El matrimonio santifica el matrimonio... y así sucesivamente.

Pero en la Sagrada Eucaristía tenemos el único sacramento cuyo propósito principal es aumentar la gracia santificante, repetida y frecuentemente, a través de la unión personal con el mismo dador de la gracia. Por eso la Sagrada Eucaristía es preeminentemente el sacramento del crecimiento espiritual, del aumento de la estatura y la fuerza espiritual.

 Se requiere un estado de gracia

 Por eso también el alma debe estar ya en estado de gracia santificante cuando recibimos la Sagrada Comunión, es decir, libre de pecado mortal. La comida física no puede beneficiar a un cadáver y la Sagrada Eucaristía no puede beneficiar a un alma muerta. De hecho, una persona que, a sabiendas, recibiría la Sagrada Comunión estando en estado de pecado mortal, añadiría una nueva dimensión de culpa a su estado ya pecaminoso: cometería el grave pecado de sacrilegio. En el mismo acto de ofrecerse exteriormente a Jesús para la unión en amor que es la esencia de la Sagrada Comunión, se estaría oponiendo a Jesús mediante ese rechazo de Dios que es inherente a todo pecado mortal.

Una gracia que protege

Sin embargo, la recepción de la Sagrada Eucaristía perdonará los pecados veniales, suponiendo, por supuesto, que el comulgante sienta dolor por sus pecados veniales. Aquí nuevamente es el amor el que hace el trabajo. Lo que podríamos llamar la “carga” de amor que Jesús desata sobre el alma en este momento de unión personal, es una fuerza purificadora; Purga el alma de todas las infidelidades menores. Cualquier acumulación de pecado venial que pueda gravar el alma, se disuelve y aniquila (si se arrepiente) cuando el amor de Cristo hace contacto con el alma. Otro efecto de la Sagrada Comunión es preservar el alma de la muerte espiritual, preservar el alma del pecado mortal. La fuerza de nuestra inclinación al pecado (llamada concupiscencia) también se reduce cada vez que recibimos el sacramento de la Sagrada Eucaristía.

Un rico banquete del Señor 

La Sagrada Comunión nos une a Cristo e intensifica nuestro amor a Dios y al prójimo. Aumenta la gracia santificante. Permite el pecado venial, disminuye la concupiscencia y así nos preserva del pecado mortal. Finalmente, como debe ser una buena comida, nos prepara para el trabajo. Un comulgante frecuente que recibe digna y fructíferamente no puede permanecer encerrado en sí mismo. A medida que el amor por Cristo llena cada vez más su horizonte, siente la necesidad de hacer cosas por Cristo y con Cristo. Impulsado por las gracias de la Sagrada Comunión, se convierte en un cristiano apostólico. En efecto, la Sagrada Comunión es Pan de Vida, un banquete rebosante de gracia y riqueza:

 

Parroquia Católica de San Judas
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