Existe una estrecha relación entre los sacramentos del Bautismo y la Confirmación.

Si bien la Confirmación es un sacramento distinto y completo por derecho propio, su propósito es perfeccionar en nosotros lo que comenzó en el Bautismo. Podríamos decir –en cierto sentido– que somos bautizados para ser confirmados.

Creciendo más allá de una espiritualidad egocéntrica.
Nacemos espiritualmente en el sacramento del Bautismo. Nos hacemos partícipes de la vida divina de la Santísima Trinidad. Comenzamos a vivir una vida sobrenatural. Al practicar las virtudes de la fe, la esperanza y el amor y al unirnos con Cristo en su Iglesia para ofrecer adoración a Dios, también crecemos en gracia y bondad.
Pero en esta etapa nuestra vida espiritual, como la vida de un niño, es en gran medida egocéntrica. Tendemos a preocuparnos por las necesidades de nuestra propia alma, por el esfuerzo de “ser buenos”. Por supuesto, no podemos ser totalmente egocéntricos, no si entendemos lo que significa ser miembro del Cuerpo Místico de Cristo, y no si entendemos el significado de la Misa. Pero en general nuestra vida religiosa gira en torno a uno mismo.

Vivir para los demás.

Entonces estamos confirmados.

Recibimos una gracia especial por la cual nuestra fe se profundiza y fortalece, de modo que sea lo suficientemente fuerte no sólo para nuestras propias necesidades sino también para las necesidades de otros con quienes intentaremos compartirla.

Con el inicio de la adolescencia el niño comienza a asumir, cada vez más, las responsabilidades de la edad adulta. Comienza a ver su lugar en el panorama familiar total y en la comunidad en general.

De manera similar, el cristiano confirmado comienza a ver más claramente (o debería ver) su responsabilidad ante Cristo por su prójimo. Se preocupa profundamente (o debería hacerlo) por el bienestar de Cristo en el mundo (que es la Iglesia) y por el bienestar de Cristo en su prójimo. En este sentido, la Confirmación es un “crecimiento” espiritual.

Gracia especial.

Para que podamos tener tal preocupación por la Iglesia y el prójimo, tanto en los hechos como en los sentimientos, el sacramento de la Confirmación nos da una gracia especial y un poder especial.
Así como la “marca” o carácter del Bautismo nos hizo partícipes de Cristo en Su papel de sacerdote, dándonos el poder de participar con Él en el culto divino, así también el carácter de la Confirmación nos hace partícipes de Cristo en Su papel de profeta o maestro.
Participamos ahora con Él en la tarea de extender Su Reino, de sumar nuevas almas a Su Cuerpo Místico. Nuestras palabras y nuestras obras están dirigidas no sólo a nuestra propia santificación sino también al propósito de hacer que las verdades de Cristo sean vivas y reales para quienes nos rodean.
El Catecismo dice que la Confirmación es la efusión especial del Espíritu Santo. Sus efectos son:
Arraigarnos más profundamente en la filiación divina (ser hijos de Dios)
Nos une más firmemente a Cristo
Aumenta los dones del Espíritu Santo en nosotros.
Fortalece nuestro vínculo con la Iglesia.
Nos asocia más estrechamente a su misión de dar testimonio de Cristo.
Nos ayuda y más estrictamente nos obliga a difundir y defender la fe con palabras y obras.
Hace una generación, dijimos que los católicos confirmados eran "soldados de Cristo". Esto indica los efectos de la Confirmación: nos configura para una misión plena y activa de servicio a Cristo.

Vivir activamente nuestra vocación.

El cristiano confirmado, ya sea que lo llamemos soldado espiritual o adulto espiritual, avanza con alegría en el cumplimiento de su vocación.
Fuerte en su fe y con un amor ardiente por las almas que nace del amor a Cristo, siente una continua preocupación por los demás. Siente un inquieto descontento a menos que esté haciendo algo que valga la pena por los demás: algo para aliviar sus cargas en esta vida y algo para hacer más segura su promesa de vida eterna.
Sus palabras y sus acciones proclaman a quienes lo rodean: “Cristo vive, y vive por vosotros”.
La gracia para hacer esto es la gracia que Jesús prometió a Sus Apóstoles (y a nosotros) cuando dijo: “Recibiréis poder, cuando venga el Espíritu Santo sobre vosotros, y seréis testigos de Mí…. hasta los confines de la tierra” (Hechos 1:8).

Las raíces de la Confirmación.

No sabemos exactamente cuándo, durante su vida pública, Jesús instituyó el sacramento de la Confirmación. Esta es una de las “muchas otras cosas que hizo Jesús” que, como nos dice San Juan, no están escritas en los Evangelios (ver Juan 21,25). Sabemos que la Tradición Católica (las enseñanzas de la Iglesia que nos han sido transmitidas por nuestro Señor o por Sus Apóstoles inspirados por el Espíritu Santo) tiene igual autoridad que la Sagrada Escritura como fuente de verdad divina. Si un amigo que “solo habla de la Biblia” saca la mandíbula y dice: “Muéstramelo en la Biblia; No lo creo a menos que esté en la Biblia”, no caemos en esa trampa. Respondemos dulcemente diciendo: “Muéstrame en la Biblia dónde dice que debemos creer sólo lo que allí está escrito”.
Sin embargo, sucede que la Biblia nos habla de la Confirmación. No con ese nombre, por supuesto. Aparte del bautismo, los nombres actuales de los sacramentos fueron desarrollados por los primeros teólogos de la Iglesia; “Imposición de manos” fue el primer nombre para la Confirmación. Este es el nombre que utiliza la Biblia en el siguiente pasaje tomado de los Hechos de los Apóstoles:
“Cuando los Apóstoles que estaban en Jerusalén oyeron que Samaria había recibido la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan. A su llegada oraron por ellos, para que recibieran el Espíritu Santo; porque todavía no había venido sobre ninguno de ellos, sino que sólo habían sido bautizados en el nombre del Señor Jesús. Luego les impusieron las manos y recibieron el Espíritu Santo. Pero cuando Simón [el mago] vio que el Espíritu Santo era dado por la imposición de las manos de los Apóstoles, les ofreció dinero, diciendo: Dadme también a mí este poder, para que cualquiera sobre quien yo imponga mis manos, reciba el Espíritu Santo'." (Hechos 8:14-19). Es de este pasaje, y del intento del mago Simón de comprar el poder de dar la Confirmación, que obtenemos la palabra “simonía”, el nombre dado al pecado de comprar y vender cosas sagradas. Éste, sin embargo, es un punto muy menor. El verdadero significado de este pasaje reside en lo que nos dice sobre el sacramento de la Confirmación. Nos dice que si bien la Confirmación es un complemento del Bautismo, una culminación de lo que se inició en el Bautismo, sin embargo, la Confirmación es un sacramento distinto del Bautismo. Los samaritanos ya habían sido bautizados, pero todavía era necesario que recibieran la “imposición de manos”.
El pasaje también nos dice la forma en que se debía dar la Confirmación: poniendo la mano del que confirma sobre la cabeza del que va a ser confirmado, con una oración para que reciba el Espíritu Santo.
Estamos particularmente interesados en este hecho que el pasaje deja claro: el hecho de que fueron los Apóstoles, es decir, los obispos, quienes hicieron la confirmación. Quienquiera que hubiera bautizado a los samaritanos evidentemente no tenía el poder de “imponerles las manos” e impartirles el Espíritu Santo. Dos de los Apóstoles, Pedro y Juan, tuvieron que viajar de Jerusalén a Samaria para poder dar el sacramento de la Confirmación a estos nuevos cristianos.
El obispo fue el ministro original de la Confirmación. Normalmente, el obispo todavía administra este sacramento para que haya un vínculo claro con el primer derramamiento del Espíritu Santo en Pentecostés. Sin embargo, los obispos también pueden permitir que los sacerdotes administren este sacramento, y en la práctica esto se hace a menudo.

El rito de la confirmación

La parte esencial del rito de la Confirmación es cuando el obispo o sacerdote coloca su mano sobre la cabeza de cada individuo.
El obispo traza la señal de la cruz en la frente de la persona (después de haber mojado primero el pulgar en el óleo santo llamado crisma) y dice: "Sé sellado con los dones del Espíritu Santo". La persona recién confirmada responde diciendo: "Amén".
El crisma es uno de los tres tipos de óleo santo que un obispo bendice cada año en su misa del Jueves Santo. Los otros dos tipos de óleo santo son el óleo de los catecúmenos (usado en el bautismo) y el óleo de los enfermos (usado en la Unción de los enfermos). Los santos óleos, todos ellos, están compuestos de aceite puro de oliva.
Desde la antigüedad, el aceite de oliva se ha considerado una sustancia fortalecedora; Tanto es así que los deportistas acostumbraban bañarse en aceite de oliva antes de participar en las competiciones atléticas. El significado de los santos óleos utilizados en la administración de los sacramentos es entonces muy evidente: el óleo representa el efecto fortalecedor de la gracia de Dios.
Además de la bendición distinta y especial que recibe cada óleo santo, el crisma tiene otra diferencia: se le ha mezclado bálsamo. El bálsamo es una sustancia fragante que se obtiene del árbol del bálsamo. En el santo crisma simboliza el “dulce olor” de la virtud; habla de la fragancia espiritual, del atractivo que debe caracterizar la vida de quien pone en práctica las gracias de la Confirmación.

¿Estamos permitiendo que la gracia obre?

La cruz que se traza en la frente de la persona que está siendo confirmada es un símbolo poderoso si realmente se comprende y se actúa en consecuencia. Es bastante fácil saber si entiendo y actúo en consecuencia. Sólo me queda preguntarme:
“¿Vivo realmente como si tuviera una cruz visible marcada en mi frente, marcándome como ‘hombre de Cristo’ o ‘mujer de Cristo’?”
“¿En mi vida diaria doy realmente testimonio de Cristo?”
“Por mi actitud hacia los demás, por mi trato hacia quienes me rodean, por mis acciones en general, proclamo: 'Esto es lo que significa ser cristiano; ¿Esto es lo que significa vivir según el Evangelio?”
Si la respuesta es no, entonces significa que se está desperdiciando mucha gracia: la gracia especial de la Confirmación. Es una gracia que está disponible para mí en abundancia si la uso.
Su gracia fortalecedora me permitirá superar mi mezquindad humana, mi cobardía ante la opinión humana, mi miedo al sacrificio.

Fuerza para vivir en el mundo.

En la Confirmación, el obispo o sacerdote coloca su mano sobre nuestra cabeza y llama sobre nosotros al Espíritu Santo, quien puede, si se lo permitimos, transformar nuestras vidas.
Sin el Bautismo no podemos ir al cielo. Sin la Confirmación podemos llegar al cielo, pero el camino será mucho más difícil.
De hecho, sin la Confirmación sería fácil perder completamente el rumbo, fácil perder la fe.
Por eso es obligación que todo bautizado sea también confirmado si tiene la oportunidad de recibir el sacramento de la Confirmación.
Sabemos que Jesús no instituyó ninguno de los sacramentos “sólo por diversión”. Jesús instituyó cada sacramento individual porque previó, en su infinita sabiduría, que necesitaríamos ciertas gracias especiales en determinadas circunstancias particulares.
Previó, entre otras cosas, los peligros a los que estaría expuesta nuestra fe. Algunos de los peligros serían internos, como cuando la pasión o la voluntad propia luchan contra las creencias. A veces los peligros para nuestra fe vienen del exterior.
En todas estas circunstancias, la gracia de la Confirmación viene en nuestra ayuda (si lo permitimos) e irresistiblemente rechaza los impulsos de la obstinación, nos ayuda a preservar nuestro sentido de los valores y nos mantiene en equilibrio para que la fe puede triunfar.
La paz que encontramos entonces es una paz real.



 
 








 

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